Historia, Leyendas y Tradiciones

SIERO DE LA REINA (LEÓN): ORIGEN Y SIGNIFICADO DEL NOMBRE

        Con este topónimo se denomina un pequeño pueblo y su territorio situados en el noreste de la provincia de León, en las estribaciones de los Picos de Europa. Es un pueblo de montaña, de clima frío en invierno, seco y caluroso en verano, a una altitud de 1180 metros aproximadamente. Se levanta en la encrucijada de dos riachuelos: el que proviene del puerto de Picones y el del valle de Valdeguiza, los cuales confluyen en el casco urbano. El territorio que comprende limita con el de Boca de Huérgano, Villafrea de la Reina, Valverde de la Sierra, Besande, Prioro y Pedrosa del Rey, todos ellos municipios de la provincia de León.
        Estas breves notas geográficas nos servirán de ayuda para acercarnos a este topónimo cuyo origen y significado en la actualidad se nos escapa. Así pues, todo lo que se diga al respecto se mueve en el terreno de las hipótesis, y como tales unas serán más creíbles que otras o todas resultarán poco creíbles. A gusto del lector. "El tratar de averiguar el origen de los topónimos siempre ha despertado el interés científico de los eruditos, y, afectivamente, la curiosidad del pueblo en general, pues los topónimos son nombres que se aplican a los lugares en que se ha nacido, en que se vive y en que quizá se muera o gustaría morir" (Javier García Martínez).
        El punto de partida de la Toponimia radica en la constatación de que los topónimos tienen una relación directa significativa con la realidad que les ha dado origen. En el momento de su creación (nacimiento) fueron palabras vivas de la lengua común, cuyo significado conocían los usuarios. El paso del tiempo, que todo lo borra, ha hecho en muchos casos -como el que nos ocupa- que permaneciera el significante (nombre), pero que el significado se haya ido perdiendo hasta resultar desconocido. De ser un nombre común ha pasado a ser un nombre propio.
        Existen topónimos que no ofrecen dificultad interpretativa: así, en el territorio de Siero de la Reina, nombres como CASTIELLO (castillo, cuyos restos se conservan), VALDEHABLA (el valle que habla: su poderoso eco a todos nos ha llamado la atención), LA CORONA (parte superior de una montaña de forma circular y castro prerromano), EL PINEDO (lugar de pinos, aunque en la actualidad no quede ninguno), etc. Otros en cambio, se nos resisten: VALDEGUIZA, LA SERNA, GARGALLO o SIERO DE LA REINA.
        En este último topónimo hay que distinguir claramente dos partes: SIERO y DE LA REINA. Comencemos por la primera. El término SIERO no es privativo de este pueblo de la provincia de León; lo hallamos en la actualidad en Asturias (Siero y Pola de Siero) y en Galicia bajo la forma de SIEIRO (en Lugo y Pontevedra). También se encontraba en Burgos y Valladolid, aunque hoy sean zonas despobladas.
        El término leonés comienza a aparecer ya desde el siglo X en documentos de la catedral de León y de las abadías de Sahagún (León) y Santo Toribio de Mogrovejo (Cantabria), las cuales tuvieron en este territorio heredades. Bajo el nombre de SIARIO se halla atestiguado en el año 977 en un documento de la catedral de León y en otro del monasterio de Sahagún de 999. El término actual, SIERO, se registra ya en 1065, y con este nombre se hace referencia al castillo de la localidad en los tratados de paz entre los reinos de Castilla y de León, como los de Medina de Rioseco en 1181, Tordehumos en 1194 y Cabreros en 1206 . Pero ¿qué significa? Para García Arias SIERO (en Asturias) es nombre de persona, quizá un repoblador germánico, que proviene de SIARIUS y éste, a su vez, de SIARUS. Para J. Corominas SIERO proviene del latín SIDEREUM que significaría "tierra fría y escabrosa" o "frío riguroso". Montenegro Duque cree que también viene de SIDEREUM, pero para él significaría "viento frío". Así pues, coincidirían estos dos últimos filólogos en su origen y en el significado de "frío". Largos inviernos pasados por nieve y frío soportan sus habitantes.
        Otra de las hipótesis (M. A. Rabanal) es la que hace devenir SIERO de SIARIO y éste, a su vez, de SIARIUM o SARIUM, que incluiría la raíz hidronímica SAR que significa "fluir" (agua). Y entre agua vive y crece el pueblo de Siero: el riachuelo de Gargallo divide al pueblo en dos y el de Picones le va lamiendo por uno de sus costados.
        La última de las hipótesis (Roberto Gordaliza y J. M. Canal) está relacionada con la flora. SIARIUS vendría del latín SIUM o SION, ´sío`, hierba acuática semejante a la ´hierbabuena`, de la que ya habla Plinio, y que en la actualidad algunos identifican con el ´berro`. Como anécdota: en El CANALÓN (ladera del CASTIELLO hacia la carretera) son abundantes los berros, que creo poco tienen que ver con la hierbabuena y que crecen en las fuentes de agua fría, como dice la canción.
        Nos queda la segunda parte: DE LA REINA. Dos hipótesis se han elaborado sobre la segunda parte del término. La más general y con mucho fondo de leyenda es la que la hace devenir de la palabra latina REGINA, ´reina`. ¿De qué reina estaríamos hablando? Nada se sabe con exactitud. Tradicionalmente se viene hablando de una reina llamada doña Constanza. Para Antonio Valbuena era ésta la esposa de Fernando IV el Emplazado, rey de Castilla de 1295 a 1312. J. M. Quadrado considera, no obstante, que se trataría de Constanza Enríquez (que no fue reina), hija de don Tello (1334-1370), hijo ilegítimo de Alfonso XI, rey de Castilla de 1312 a 1350. Más fundamento parece que tienen quienes sostienen que se trataría de doña Berenguela, hija de Alfonso VIII de Castilla (1158-1214), casada en 1197 con Alfonso IX, rey de León. En las capitulaciones matrimoniales se dota a doña Berenguela con 30 castillos, uno de los cuales fue el de PORTELLA (Portilla de la Reina), los cuales quedarían en poder de ésta en caso de separación matrimonial, como así sucedió en 1204.
        La otra teoría: la de quienes consideran que REINA es un hidrónimo y que nada tiene que ver con la realeza. Los pueblos de Tierra de la Reina se hallan todos al lado de un río: el Yuso, el llamado del Valle y el Grande De acuerdo con esto, no derivaría el topónimo del latín REGINA, sino de un RIKINA, cuya raíz celta REKA significa "curso de agua". Así pues, tanto DE LA REINA como DEL REY (La desaparecida Pedrosa del Rey) serían términos hidrónimos. Según esta teoría, SIERO DE LA REINA tendría en su composición una doble raíz de naturaleza hidronímica, una duplicación, que se produce porque en el momento de añadir al topónimo SIERO el de DE LA REINA ya no se sabe que significa SIERO.
        Hipótesis aparte, ¿desde cuándo SIERO pertenece a lo que fue el señorío Tierra de la Reina? O lo que es lo mismo: ¿cuándo se produjo la unificación de los dos señoríos? No se sabe con exactitud, pero no antes del siglo XVIII. El primer señor de Tierra de la Reina fue don Tello, casado con doña Elvira Villamayor, que murió en 1370. En 1371 Enrique II realiza varias donaciones a Alfonso Enríquez, hijo de don Tello, entre las que se habla de "tierra de la Reina y Siero y sus lugares". Eran, pues, estados diferentes. Siero comprendía el pueblo, el castillo, Valverde y Besande. Tierra de la Reina lo integraban Boca de Huérgano, Villafrea, Espejos, Barniedo, Portilla y Lláneves. En el túmulo de Constanza Enríquez Sarmiento (m. 1504) se dice que era con su marido Juan de Tobar "señores de Tierra de la Reina y Siero". Lo mismo en documentos de 1672. En 1785 el Conde Florida Blanca elabora el Nomenclátor de todos los pueblos del Reino y en él aparece ya Siero dentro de la jurisdicción de Tierra de la Reina, pero sin la segunda parte del topónimo.
        ¿Desde cuándo Siero se "apellida" ´de la Reina`? Tampoco lo sabemos con exactitud. Habría que suponer una fecha relativamente tardía, ya que en documentos de los siglos XVII y XVIII, como acabamos de ver, solo figura el nombre de SIERO. Examinados algunos nomenclatores, hallamos lo siguiente: en el de 1836, Siero; en el de 1863, Siero; en el de 1893, Siero de la Reina; en el de 1915, Siero. Una última referencia: el célebre Madoz en su Diccionario geográfico-estadístico-histórico de 1845-1850 este pueblo leonés aparece bajo el nombre de Siero, aunque ya lo incluye en Tierra de la Reina.
        Esperemos que estas pinceladas sobre Toponimia sirvan de acicate y que alguien se dedique algún día a empolvarse en los archivos y a escribir la historia (pero documentada ) de SIERO DE LA REINA.


PARA SABER MÁS
- FUENTE FERNÁNDEZ, Jesús, Habla de Tierra de la Reina, León, Bilbao, 1992 .
- GARCÍA MARTÍNEZ, Javier, El significado de los pueblos de León, León, 1992.
- GORDALIZA APARICIO, F. Roberto y CANAL SÁNCHEZ PAJÍN, José M.ª, Tierra de la Reina. Historia y Palabras, León, 1996.


Autor: Luis de Valdeté



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